Archive for July, 2008

燕子要回国了

 
  用最后在哈佛校园的留影为燕子送别。
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  接下来的这段日子要自己做饭养活自己了。
 

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菜鸟买DV(续)

  DV买回家没有多少日子,继续在amazon上关注其他数码产品,结果意外发现我们买的DV先是降价了$5,然后干脆降到了$799。也就是说没几天功夫差价就是¥140左右了。幸好记得有看到过一个price-drop refund policy,上网看看我们符合要求,于是写信给网站要求退还差价,其实也没有抱太多的希望。幸运的是今早一检查邮件就看到amazon发来的两份邮件,分别是受理和完成退款的确认信。这才几个小时,速度还真够快的。
  顺带说一下另外占了一个小便宜:amazon很多商品提供免费送货上门服务,但是较慢。同时又有一个收费的会员服务,其中包括一项两个工作日内的快递服务,(实际上隔夜就能到),年费是$79。但热情的美国奸商又允许我们先免费试用一个月。于是……

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WALL·E

 
  《功夫熊猫》和《WALL.E》这个夏天的两部动画片都非常精彩。前者是一个典型的美国个人英雄主义故事:卑微到一塌糊涂的小人物一路成长,最终拯救世界。对于中国观众来说,最难得的体验是梦工厂将这个美国故事讲述得带有如此浓郁的中国色彩,甚至连主要人物的名字都不需要翻译。但是我更喜欢的却是后者,不仅仅是因为它是皮克萨出品,当然皮克萨从来没有让我失望过。
  这一次依然是天马行空的想象力,新的主角是800年后的两个机器人,主题是则是爱情:机器人之间的爱情。一个是被遗弃在地球上的早期垃圾收集机器人,外形颇似早年间的霹雳5号(据说该造型就是在向前辈致敬),满身锈斑,还得时不时去路边废品堆里给自己淘点零件换上,活脱脱一个邋遢小子;另一个是700年后的高科技产物—生命探测机器人,白色流线型外形加上黑底蓝白色液晶构成的面部表情,不愧为淑女,只是反应稍微火爆了一点,动辄掏出武器轰上它一炮。虽然从头到尾机器人之间没有什么台词(配角人类虽然受微重力影响已经退化成了一个个胖肉球,但是语言功能倒还是正常的),却完全不影响观众对剧情的理解。机器人之间的爱情就通过他们的动作以及几个简单的音节表述出来,对了,还有主人公双方的两对大眼睛太绝了。不同的形态,同样的传神,你可以很清楚地看出企盼、犹豫、嗔怒、愉悦、紧张等各种情绪。看完此片,让人不由得喜欢上这两个小机器人,同时还夹杂着一丝丝的感动。
  另外本片还有一条副线那就是未来地球环境持续恶化,人类不得不远离地球(主角之一就是被留下来清理垃圾的机器人)。若干年以后,人类在机器人的服侍(或者说挟持)之下醉生梦死,几乎已经遗忘了要回到地球这回事情。但是机器却因为早期留下的指令,还在不断地向地球发送探测器(就这样才造就了机器人之恋)。700年后,小垃圾仔在宛如大垃圾场的废弃城市遗址中发现了一株植物幼苗,珍惜的保存了下来,并且送给心仪的女主人公,然后才被带到了外太空人类生活的地方,战胜了泥古不化坚持指令阻止人类返回地球的主控电脑并最终引导人类回到了家,当然这一重大成果原本只是小垃圾仔勇救佳人的副产品。
  因为是枪版,所以也就不可能在欣赏剧情的同时看看皮克萨这次在视觉效果上又有什么创新。但是皮克萨绝对不仅仅是一个技术工厂,想象力才是他们的战无不胜的武器。而这些想象却大多脱胎于现实,然后通过精心打造的细节,让所有的不合情理处都变得似乎很合情理了。同样皮克萨也不缺乏幽默感,除了两个主人公,那些其他不怎么听话的机器人们也同样让人发噱。而太空中机器人的对舞,则又浪漫到家了。
  看完此片,我们将学习到一个道理:就是不管周边环境多么恶劣,自身地位又是多么卑微,努力提高自身的修养都是很有必要的。如果爱看好莱坞早期歌舞片的小垃圾仔光知道整天打包垃圾,没有收藏各种有美感物品的爱好,大概很难找到机会跟美女搭讪献宝,就更加没有后面的故事了,长江7号里的星爷如果打散工之余会背上两段雪莱的诗歌或者唱段《今夜无人入睡》的咏叹调,说不定续集里面就能跟袁老师发展点什么超越老师和家长的关系。当然,更重要的事情就是持之以恒,如果没有垃圾仔在流线型美女秀逗期间的种种执著表现,也很难感动美女,哪怕垃圾仔再有情调,那也只不过是一个有情调的垃圾仔,而不是情圣。
  Wall E
 

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菜鸟买DV

 
  家里的相机大部分时候都是被我把持着,而看惯了单反再看柯达的小DC未免有点太不是滋味,于是后者就基本上属于退休了。燕子则一直想要一个DV,这样出门的时候就能够一个摄影一个摄像,双剑合璧闯荡江湖。看在EOS 400D的份上,我们打算坚定不移的投入佳能阵营,爱国青年们请原谅我立场不坚定没有抵制日货。
  首先看看佳能网站,知道时下开始流行高清,那就高清的吧。下面又得分磁带式硬盘式光盘式闪存式…… ,由于是给燕子用,轻巧一点比较好,我们两懒人也没有太多精力去折腾DV带光盘什么的,那就闪存的吧,方便一点。就这样目标确定了佳能的HF10,号称是旗舰,Amazon上报价$819,还能够接受,那就是它了。
  下单第二天,一个包裹就送到了办公室。打开一看似乎有点太轻了,即使对燕子来说。使用起来还算简单,很快我就上手了,让燕子自己把玩两天也就没有什么问题了,去纽约游玩的时候燕子就玩得不亦乐乎。瓶颈在于原配电池只能坚持90分钟不到,实际拍摄的时间也就一个小时。
  真正麻烦的问题在于回放,前段日子一直是在DV机上播放,2.7寸的屏幕看不出什么特别,只觉得颜色特别鲜艳通透。昨天晚上终于有时间了,打算把软件装上将视频下载到电脑上播放,结果让我们惊讶的是两台电脑都播放不了。上网搜索一下才知道,所谓的高清,不是我们这两台古董级别笔记本能够胜任的,即使是当下的主流配置,也最好具备足够强劲的显卡,还有最重要的就是一个足够养眼的显示器。
  就这样,两只菜鸟的高清DV暂时也只能够在公寓电视机上播放了,同时开始下一个梦想,HTPC……
 

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iTouch 2.0

 
  终于没有忍住,把iTouch的版本升级到了2.0,虽然丢失了过去丰富的免费第三方软件支持,特别是暂时没有了电子书,没有了MSN。
  好处也不是没有,最大的一点就是终于可以解决了中文电子邮件的乱码,同时内置了中文输入法。当然以前1.1.4的时候破解了同样可以安装中文输入法。还有一个就是可以不需要第三方软件就进行截屏,然后直接浏览发送了,以前需要安装两个软件才能实现相同功能。App Store跟以前的Installer差不多,这不过是正规军取代了游击队。免费的软件不少,不过大部分都没什么意思。
 
  两屏幕软件现在精简为一页了
 

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水族馆

 
  波士顿是个港口城市,上次去的水岸区的新英格兰水族馆很有名气,假期的最后一天就安排来这里。说老实话,这次的照片都很差:全程1600的感光度,借着为数不多的灯光隔着变形玻璃对焦,实在很难捕捉那些动作迅速的水生动物。到后来也就随便拍拍,就当到此一游吧。这篇日记也就不像其他图片帖一样被归类为“镜头”了。
  热带鱼2 水母
  在门口出示了我们的CityPass,工作人员在我们的手背上敲了一个图案为鱼的图章,只要保留这个图章,这一天就能随便进进出出了。整个水族馆并不大,大概4层楼。但是设计挺有意思,漆黑的方形馆体中心是一个三层楼高的巨大鱼缸,里面是一些较大的鱼类和海龟在珊瑚礁间穿梭。而游客可以沿着圆形螺旋走廊走上去,一路上从玻璃窗向里面观看。最让人感兴趣的当然是鲨鱼、海龟和鳐鱼等形态比较有趣,同时也体形巨大的生物了,鲨鱼的霸气、海龟的沉稳还有鳐鱼的优雅都让人印象特别深刻。大厅的顶上也悬挂着一些动物的标本或者骨架,也大多是体形巨大,最大的就是一头鲸鱼的骨架。到了顶层,则可以沿着大厅四周的方形走廊下来,走廊里布置了很多展柜,主要是各种千奇百怪的小型水生动物,比如热带鱼、水母、海葵、海星、热带蛙……太多了。最后在一楼大厅还可以看到各种企鹅,得赞叹一句这种在地球最南端栖息的鸟类在水中游动的身姿迅捷灵敏,身手绝对不亚于它在天空中的同类们。

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独立日的哈利波特

 
  7月4日美国独立日,全美放假一天。作为独立战争的发源地,波士顿的庆祝方式是查尔斯河畔的流行音乐会和盛大的烟花晚会。看过的同事介绍说这是她看过最漂亮的烟花,没有之一。作为曾经的杭州国际烟花节观众,我多少有些怀疑。
  吃完我和高德炮制的烤鸡翅,午后三人出发去市中心。MFA这天装修不对外开放,后面的公园倒是很漂亮。公园放养很多鸭子,所以满地地雷。我们在一角发现了一个圆形小广场,正面是纪念二战时死难的波士顿公民的大型圆弧墙面,上面刻满了姓名。对面左右各有一个略小的,分别是朝鲜战争和越南战争,而且小纪念碑前地上还有两国地图,上面刻着重要战场。姑且不论后两场战争我们都是站在美国的敌对面,但是美国人对待历史上为国捐躯者的态度还是很值得我们称道的。
  走着走着就来到了一个波士顿第二高楼The Pru前,在这里的第50层可以鸟瞰波士顿市区。对面就是波士顿第一高楼汉考克大厦,是著名华人设计师贝律铭的作品,下面还有同样是他设计的基督教科学中心,也是当地著名建筑物之一。从这里我们可以还看到波士顿的居住区很有意思,都是红色的4、5层四合院型建筑,排列得非常整齐,间或有几间教堂的尖顶突出来。
  鸟瞰波士顿:画面中心的是汉考克大楼,波士顿第一建筑,又是贝律铭作品
  参观的时候眺望查尔斯河,我们注意到河边已经搭了不少帐篷。生怕没有地方的我们赶往上周查勘好的位置,在内岸找了个位置坐了下来,四周已经到处都是人了,外堤上更加是插不进脚。很多美国人全家出动,带上地席、帐篷、椅子、桌子、冰箱、保险盒,简直就是一个盛大的户外派对。天气也很配合,从我这个角度,对面就是漫天晚霞。最刺激的是,当主持人用夸张的语调宣布庆祝独立日的时候,天空中两架F/A-18飞机沿河划一个凌厉的弧线低空飞过,特别是到达我们头顶的时候,只见一个侧身,尾焰变红变长,打开加力然后轰鸣着冲向远方,全场鼓掌欢呼,连我们这些外国人也受到感染,老美实在是很懂得怎么做秀。而全场高唱各种歌曲的时候,我们也能够从中感受到美国大众的那种自豪感,这就不再只是做秀了。
  晚霞,查尔斯河在后湾一带河岸和主河道之间还有一个外堤,跟西湖苏白二堤一样,也是一个游览的去处
  最高潮的时候当然还是烟花,不得不承认,西湖的烟花的确很美很精彩,但是编排上这一次的更加有气势,视觉冲击力更加强。一开始我还不停的拍照,即使没有三脚架。很快就意识到我的水平还无法把精彩处捕捉下来,干脆就放下相机用眼睛欣赏,一时间感觉就像是哈利波特当中的魔法画面。在交响乐和男高音的衬托下,烟花高潮迭起,最后也随着音乐戛然而止,再一次全场鼓掌欢呼。
  独立日的烟花
 

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