Archive for March, 2008

夏令时

  一转眼,英国这边已经实行夏时制了。不过千万不要以为已经到了满街沙滩裤比基尼的季节。虽然部分姑娘们已经开始丝袜短裙小吊带,可别忘记了上个周末伦敦还飘着雪花呢。
  但是春天确实真的已经来了,看到杭州的许仙师弟的太子湾照片,忍不住也在房前屋后找些花花草草,留个证据。英国人都很在意自己的小花园,即使就只有一点点空间,也要在停车位的边上种上点什么,虽然这些小花小草没有太子湾的郁金香那么绚烂。
  还有一个好消息是,和上海的时差从今天开始从8小时变成7小时,三周后就要变成0小时了,非常期待!
都已经夏时制了,可温布尔登的白桦林还是光秃秃的。
 
高尔夫草坪倒是一年四季保持常绿
 
花花草草 花花草草
花花草草 花花草草
花花草草 花花草草
花花草草 花花草草
花花草草 花花草草

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Live Spaces的照片限制

  虽然大大小小的新SNS网站层出不穷,但是习惯了一个地方以后就很难下搬家的决心,即是它不是最好的,比如Live Spaces。特别是它的照片共享,一直以来我都是用它作为我的唯一照片在线共享网站。可是它的图片的尺寸压缩效果远远不能让人满意。没办法,只能每次手工把照片的尺寸调小到600*400像素。可这样还是有一个问题,帮助信息里面说是最大尺寸允许是600,可是我从来没有能够上传高度超过400的,也就是说如果遇到竖直照片,那就只能看小图了。
  当然,我们可以把照片放到其他支持外链的空间服务商,比如Google相册。现在我们又多了一个新的选择,微软自己也搞了一个SkyDrive的服务,允许用户上传图片、视频、音乐等各种文件,像我这种喜欢一个账号里面集成各种服务的人当然首先会选择它了。只要你愿意,你可以基本上忽略Spaces每个月500张照片的限额(很少有人疯狂到每天上传十张以上的照片);或者你认为所有人都有一个像你一样大的高分辨率宽屏显示器,你可以放一张很大很大很大很大的照片,清晰到能数清楚你的眉毛。
  最后要表示一下对微软的鄙视,你服务做得不够好我也认了,咋就这么歧视中文市场呢?比如SkyDrive和新的Live Calendar,如果浏览器的区域设置中文就不能直接在共享空间的导航栏里面看到。
大本钟下的燕子

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北威尔士-曼城

夜幕下的康威堡
  等待已久的电脑比我晚四天回到伦敦,终于可以整理相机里面的照片了,却遗憾的发现不是那么精彩。其实虽然旅途中遭遇了雨水、冰雹、大风,(好像最近几次出门远游都会碰到坏天气……)但是还是看到了很多好风景,可惜大多是在车上。
  我们的第一站是威尔士西北海边的一个叫作康威(Conwy)的小镇,这里有一个建于诺曼征服时期的古城堡遗址。康威很小,我现在甚至觉得比浙大的玉泉校区大不了太多。我们的火车就是从古堡脚下穿过,穿过保存还比较完好的城墙进入小镇的。而这个火车站简单得不能再简单了,整个车站没有一个工作人员,只能下车不能上车,即使是下车还得向列车人员申请。出站几分钟就到了古堡的脚下,买好门票却遇上一个英国小男孩,很热心的告诉我们有一条通道可以不买门票就进入参观。英国人也爱占小便宜啊,可是小弟弟你怎么不早几分钟出现呢?
  康威堡和我们上次去的利兹堡有很大不同。后者是国王送给妻子的礼物,号称“王后的城堡”。更像一个乡间别墅,几个世纪来一直有人居住,里面的家具和装修都保存完好。而康威堡则完全是一个军事堡垒,墙高垒深,进入热兵器后逐渐荒废,所以我们现在能够看到的就只有石墙了。站在墙头,可以俯视小镇的码头和连接对岸另一个小镇的大桥。
  在康威期间,我们住在镇后小山顶的国际青年旅社,从露台上刚好可以看到古堡,夜景挺不错的。但是有个问题是这个小镇实在太小了,加上是复活节,我们很难找到一处吃饭的地方。第一顿只能找个外卖店吃Fish And Chips,这玩艺大概相当于国内的兰州拉面或者盖浇饭。结果晚上意外的发现了这地方居然也有一家Chinese take away,当即确定了第二天的晚饭内容。
  第二天坏运气开始找到了我们,早上出门的时候就开始飘起了小雨点,等我们到达国家公园的时候已经下起了大雨。事先情报工作也不是非常到位,公园内的小火车当天停开。无奈中我们只有当即等车去另外一个地方:Hollyhead。中午时分,我们到了这个位于威尔士西北角最深入北大西洋的小岛。雨算是停了,可浅灰色的乌云厚厚地堆积在我们头顶,仿佛每一秒都有可能下起雨来。遗憾的结束一天行程,用烧鸭炒饭来安慰自己。
  坏运气第三天似乎被我们丢在了Conwy,我们过桥来到了另外一个大点的城镇兰都德诺。它位于一个半岛,两边都是海湾,夏天会有很多游客,我们则来得太早了。乘小火车爬到山顶,一下子就从春天返回了寒冬,海风强劲到几乎无法立足。最糟糕的是开始下雨了,徒步下山拍海湾计划落空了,只能再次草草结束坐火车下山。在雨水、冰雹和阳光交替下,漫步在海湾边,维多利亚时期的建筑倒是都很漂亮,可是也只能看看而已了。最恼人的是下午快要走的时候,终于彻底放晴了,在火车上我们看到了几天来最美丽的晚霞。
  就这样,我们到了曼城,传说中的海鲜中式自助大餐不远了。三文鱼、烤鸭和水果已经让我很满意,龟苓膏更是意外之喜。曼城的老式建筑也很漂亮,高大厚实,跟伦敦是另外一种味道。曼城的头号名片当然是曼联队,我们去的这天刚好是利物浦上门来挑战。英超球赛我们是看不起的,但是老特拉福德当然是一定要去的,结果上午就在俱乐部的专卖店门口看到利物浦的球迷来挑衅,忠诚的小球迷不甘心的进行反击。

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亲历妖魔化中国

  很遗憾,我不得不回避某些词汇,理由众所周知。
  中学的时候曾经很热衷看一些《中国可以说不》之类的书,其中还买过一本《妖魔化中国》(作者李希光)。后来知道这本书被精英人士当作是愤青们的胡言乱语。而最近则亲身感受了一下这种“妖魔化”。
  过去的这个月里在我国边境某少数民族聚集区里发生了暴力冲突,身在国外,我不知道国内是怎么报道的。但是在英国,一时间所有媒体都会提及以下几个关键词:种族、宗教、人权、环保、奥运……和中国。复活节前去火车站,我手上就捏着这么份报纸,(先说明一点,不是大名鼎鼎的泰晤士或者每日电讯,只是份普通的地铁报。但是几乎每个伦敦的地铁客都会阅读它。)大幅照片是一位军人手持棍棒在追打一位喇嘛,粗体标题当然是谴责我国政府的“暴力行为”。坦率地说,这张照片非常专业,摄影者捕捉到的是军人的背影,猛力扑向一个正在逃窜的喇嘛,棍棒挥舞成一片模糊的虚影,长焦镜头带来的空间压缩效果给人以强烈的现场感。可是作为一个从小在中国生活的半军事迷,我第一眼就注意到他的军服不是我此前所看到过的任何解放军的作训制服。仔细在下面寻找,原来图片是来自于加德满都。我敢打赌,伦敦街头的普通老百姓第一反应将把这个当作发生在中国。因为军人的背影不能告诉读者这是一个东亚人还是南亚人,而僧袍则再明显不过的表示出了被欺压一方的身份。至于加德满都,大概会被当作是中国某地的一个地名吧。于是读者会想:你看,冲突已经扩展到了当地首府之外了。(题外话:不要过高的估计了西方人对亚洲的了解程度。他们会很友善地在春节期间看到东亚面孔就说:“Gong Hi Fa Chai”,但是他会以为这句话就是新年好。我的某一位同事就告诉我,他前几天去中餐馆吃了某种苔藓,据说名字跟新年快乐差不多,所以中国人很爱吃。估计是发菜)
  看到这样一篇“中立客观”的报道,那一刻我只有愤怒。可是我能抓住身边每一个西方人说这篇报道是有问题的吗?一种深深的无力感始终笼罩着旅途中的我。而另外一个消息则让我非常心痛。作为中英文化交流的一部分,最近中国的兵马俑正在伦敦展出。在国内,它们是我们的国宝,是我们的骄傲。被精心保护起来,普通游客是完全没有可能亲身靠近他们的。英国的展览组织者也确实花了很大力气,巨资重新装修了新的展馆,配置了传说中很先进的安保装置。可就是这样,在我回到伦敦后听到的消息是两个示威者闯入展厅,将大纸牌挂在了兵马俑胸口:中国人停止屠杀!!!抵制奥运!!!那一刻,我泪水夺眶而出。受到侮辱的兵马俑啊,展览结束后,你们将回到你们的祖国,回到你们的方阵。可是偌大的中国展馆中,那些跟你们来自同一个国家的珍贵文物,何时才能回家?

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理发记

 
  伦敦的人工是出了名的贵,包括外出就餐和理发的小费。饭,可以回家自己做了吃,但是我不能控制自己的头发停止生长,更恐怖的是看到别人的博客里面描述的伦敦理发记,老外们无法伺候好中国人的胃,似乎也不怎么知道打理中国人的脑袋。
  一晃眼几个月过去了,满头杂毛实在看不下去了。户主Tim自称都是自己剪头发,看上去手艺似乎还不错,于是乎几周前我就向这厮预约了。这个周五饭后,Tim夫妇和Ricky夫妇还有丢下老婆孩子独自来英国的老库五个人齐聚厨房,开始为本人剪发。当然,也就不可能像在国内一样,大模大样地坐在镜子前等服务员先干洗后冲净掏掏耳朵敲敲背走完整个流程了……直接地上铺好报纸,搬个椅子坐下,主创Tim深吸一口气,刷刷两剪子下去,两位助理Tim嫂和燕子则在一旁掠阵,不断发表意见:“这里应该再剪得有层次一点”“还要打薄一些才好”。最后三个人一起上,Tim夫妇两把剪刀上下翻飞,燕子在一旁梳理,端的是场面浩大气势磅礴。其实当事人才是有苦自己知,俺的头发被揪得好疼啊。
  不过话说回来,最后看到的效果还是比较满意的,比起老库在外面理发店里剪的效果差不了多少。另外多说一句,笔记本电脑要送修了,最近这段时间就不再上传照片了。因此想看本人新发型的同志们请先向本人预约,过时不候。

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燕子生日

 

  燕子的农历生日刚刚过。在我过生日的那天,丫头给我寄电子生日卡片,而且还特地细心地将图片上的广告给抹掉了,让那天因为工作焦头烂额的我开心许多。那燕子的生日我应该礼尚往来一下,为领导的生日献礼。

happy birthday

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重访Richmond

 
  不知不觉来英国已经三个多月了,隔壁Royce同学很快就要从南半球回到上海去了,我们的归期也快要到来了。打算复活节前去威尔士旅游一次的假期还没有批下来,那就先抓紧时间在伦敦城内外到处转转吧。
  废话不多说,直接看图吧。
 
鹿回头 小憩 争斗
 
春江水暖鸭先知 天鹅夫妇 
 
树林中 在鹿儿警觉地注视下慢慢靠近,然后来一个合影 树林中

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