Archive for February, 2008

Leeds Castle

  转眼间新年已经结束,英格兰东南部的白天也越来越长,虽然还是春寒料峭,但外出游玩的好时节已经到来。刚刚过去的这个周日我们走出伦敦,前往东南部肯特郡的利兹堡郊游。需要说明两点,一是这个利兹堡跟很多球迷熟悉的利兹联队所在的利兹市没有什么关系,还有就是虽然因为某位不爱江山爱美人的国王关系,温莎堡似乎更加出名一点,但是利兹堡才是英格兰最古老最罗曼蒂克的城堡。在长达三个世纪的历史上,这里曾经是英格兰的皇家宫殿,前后六位皇后是这里的主人。都泽王朝的第一个国王亨利●都泽,同时也是亨利五世的遗孀凯瑟琳王后与管家欧文●都泽的私生子,就是在这里降生的。几经辗转,城堡的最后一个所有者在上个世纪把它连同周围的庄园等产业捐献出来作为公园,并且成立了一个基金会来进行管理。
 
  城堡位于一个人工湖中央的小岛上,湖水就成为了护城河,如同英国其他的水域,大量的水鸟在这里栖息繁殖,在这里我第一次亲眼看到了黑天鹅。有意思的是因为前一天晚上气温骤降,部分湖面结了薄冰,于是水鸟们只能像破冰船一样在部分水面活动,有些小型水鸟干脆在冰面上踱步。城堡的入口旁是一个磨坊,现在只剩下遗迹,但是从残留下来的瞭望孔还是可以看出,这里还曾经是一个很重要的防御工事。走过石桥穿过门楼,小岛的中央是一块椭圆形的草坪,对面就是灰白的主堡,旁边是略微低矮的女子塔。游客先顺着外围的城墙绕到岛后的酒窖进入城堡,观看不同时期不同风格的房间,有几位主人的卧室、纹章室、日光室、图书馆、小教堂、会议厅等。我们还看到了一些来自中国的瓷器和屏风,和欧洲中世纪时期的刀剑相比,它们更让我们感到亲切。
 
  城堡的周围是一个规模不小的庄园,有大片树林和草坪,以及花室、迷宫、葡萄园、高尔夫球场等。树林背后还有一个巨大的热气球不断升起落下,供游人在高空鸟瞰,据说这里每年都要举行老爷车和热气球展。
 
主堡-位于小岛的东北角
外景-城堡被湖水包围,成为天然的屏障

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忙碌的二月

  二月份对于我们夫妇来说总是一个很特殊的月份,除了春节、元宵,还有时下流行的西洋情人节,属于我们自己的节日还有求爱纪念日、结婚注册纪念日、婚礼纪念日以及我们两个人的生日。不知道未来我们的家庭新成员的出生日会不会也在这一个月,如果是的话,那么这一年当中最短的一个月需要庆祝的事件实在太多了一点。不过这样也很好,春天嘛,万物生长,诸事皆宜。如果觉得其它十一个月寂寞了一点的话,我可以考虑制订几个某某周月纪念日。
  又:昨天是中国农历年后第一个周日,洋人们也就把这一天当作中国新年来过了。特拉法尔加广场和唐人街里挤满了老老少少,满耳都是不标准的粤语“恭喜发财”,我身边的一个小孩指着广场中心的舞狮大喊“Dragon! Dragon!”,而梦工厂今年的动画大片《功夫熊猫》也大出风头猛做广告。在这里也祝福所有的家人朋友,所有的中国人新春快乐,鼠年吉祥!
春节里的伦敦小姑娘

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